reacciones en cadena

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La revista holandesa MacGuffin lanza ediciones monotemáticas dos veces al año. Con propuestas sesudamente escogidas que van desde la cama hasta la botella, cada una comisiona firmas invitadas para desplegar, desde ángulos inesperados, sus análisis sobre el objeto estrella. Para la edición 11 fui invitada a escribir sobre uno que se presta a muchas interpretaciones: la cadena.

La indicación editorial era, desde mi condición de caribeña, hablar sobre las cadenas de los esclavizados por los colonizadores españoles. Yo tomé ese punto de partida para llevarlo a algo que me preocupa hoy: el estigma del cadenón de oro que usan los hombres negros dominicanos para alardear de su éxito económico. ¿Cómo se conectan ambas cosas? En una historia que comienza con la Quisqueya de Caonabo, pasa por Herrera y termina en Washington Heights, ahí están los puntos de intersección.

la diáspora diseña

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La creatividad dominicana ha dado frutos globales en áreas como la música, pero todavía no ha parido estrellas mundiales del diseño. ¿Qué falta para que el país llegue ahí? Una joven diseñadora, hija de dominicanos establecidos en la costa este de EEUU, tiene algunas teorías. Por eso, este perfil de Christine Espinal, la creadora de piezas como la Mesa Tres, es en realidad un análisis del cambio de mentalidad que necesita la escena naranja dominicana. 

Para muestra, aquí va el párrafo de apertura:

Como inmigrante preocupado por la cosecha de su sacrificio geográfico, el padre de Christine Espinal no estuvo de acuerdo con su inclinación de dedicarse a la creatividad como profesión. Oriundo de Dominicana y residente en el Bronx, él veía para ella una carrera que aprovechara las bondades comerciales del enorme mercado estadounidense. Pero Espinal insistió, y tras un recorrido que la llevó por las aulas del Art Institute of Philadelphia y del Fashion Institute of Technology, terminó con una licenciatura en diseño de interiores. Hoy, mitad en chiste pero muy en serio, compartió el comentario de un amigo que le llamó “la Charlotte Perriand dominicana”. Tiene todo el sentido del mundo: los dominicanos nos vemos reflejados en las posibilidades imposibles de llegar al home de la MLB, a la corona de Miss Universo o hasta al podio de los Grammys, pero todavía no hemos asimilado el que también está a nuestro alcance ser estrellas del Salone del Mobile. Con su trabajo está intentando cambiar esa percepción.

la casa feminista

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[Dicho por Rab] La diseñadora checa Lucie Koldova había sigo elegida ese año como la cabeza de Das Haus, la propuesta conceptual de interiores residenciales en la feria IMM Cologne. Al visitar su estudio en Praga, ella me explicó que no estaba interesada en tener una cocina en su propuesta de casa… con las respectivas implicaciones feministas que eso conllevaba. Ese factor, conectado con el hecho de que la mayoría de sus lámparas hacen referencia a los placeres culposos de la repostería, me hablaba de un tira-y-hala mental que Koldova resolvía a través de su diseño. Y de ese conflicto interior, más que directamente de su trabajo en el diseño de interiores, habla este perfil para TL.

¿Mi parte favorita? La Koldova es la directora creativa de Brokis, una manufacturera de productos de vidrio ubicada en un enclave rural de la República Checa. Cuando visitamos la fábrica, me encontré con lo último que pensaba encontrarme: el propietario había vivido en Puerto Rico y, con un acento boricua marcadísimo, me habló sobre cómo Lucie no era la única “brava” que había contratado. Por un tema de bonanza económica en el país, las mujeres también habían tomado el mando de la fábrica, en roles que tradicionalmente eran ocupados por hombres. 

googlear el interior

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[Dicho por Rab] Mi primera parada durante el Fuorisalone de 2019 fue la exhibición de Google, que posteriormente se convertiría en uno de los grandes éxitos de la edición. No sabía qué esperar de A Space for Being, porque como miembro de la prensa fui literalmente una de las primeras personas en entrar y todavía no se habían divulgado los detalles. Hice el recorrido y, al salir, durante la conversación con la VP de Diseño para Hardware Ivy Ross y la arquitecta Suchi Reddy, quienes trabajaron en el proyecto, me quedó claro: esos espacios habían despertado en mí un recuerdo racial que pensaba haber superado desde hace mucho. Reddy, al provenir de La India, me expresó que entendía ese componente racista perfectamente; mi perspectiva fue tan esclarecedora para Ross que la mencionó durante varias apariciones de prensa posteriores.

¿La mejor parte de publicar esta pieza? Ver las analíticas del primer día, cuando la mayoría de las visitas estaban concentradas en California… un enigma que entendí cuando varios ingenieros de Google, quienes habían trabajado en el proyecto, me escribieron para agradecerme por compartir mi posición tan honesta y retadora acerca del impacto del diseño de interiores sobre nuestra psiquis.

diseñadora del año

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[Dicho por Rab] Definitivamente era el año de Sabine Marcelis, y Wallpaper lo sabía: por eso, dada mi relación con el diseño holandés, la revista londinense me contactó para redactar el artículo que anunciaría su elección como Diseñador/a del Año.

Recordaba que el annus mirabilis de la diseñadora kiwi-holandesa comenzó con una alfombra hecha de donas —sí, de donas— para Carpet Sign, una manufacturera del Brabante Septentrional. Me había encantado la reinterpretación del Coliseo Cuadrado que había hecho para Fendi, la nueva habitante del edificio mussolinesco. Y claro, me fascinaron sus espejos fantasmas y sus referencias a la densidad del jabón. Creo que, en mi mente, yo también ya le había dado ese premio.

el lente lento

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[Dicho por Rab] El editor de la revista londinense Disegno, Oli Stratford, me escribió con una pregunta que me dejó atónita: ¿Sabes qué sucede con los lentes de demostración una vez se insertan los lentes de receta en las gafas? El diseñador Yair Neuman le ha dedicado varios años a seguir ese camino y ha encontrado un final alarmante: pocos usuarios lo saben, pero este componente de la oftalmología genera toneladas de desechos al año, que terminan en la incineradora —con su consiguiente impacto medioambiental—. Para redactar este reportaje para la edición 28 de la revista, titulado A Dirty Secret, entrevisté a Neuman, a varios propietarios de ópticas y al coloso que básicamente maneja más de la mitad del mercado global de lentes bajo receta. 

¿Mis partes favoritas en toda la pieza? Todos los juegos de palabra que Oli y su equipo me permitieron entrar: frases como “Marks had been the sorting sort”, “…after more than 25 years in the eyewear industry, he realised he had a blind spot” y “…to them, DIOP is far better than Dior”.